In juli ging ik samen met mijn moeder op pad naar het prachtige Limburg voor een bezoek aan dierentuin GaiaZOO om daar een vlog op te nemen voor Nationale Vereniging de Zonnebloem. Iedere maand ga ik voor hen eropuit om video’s te maken over toegankelijkheid en mijn beleving van een dagje uit. Omdat deze locatie al bijna twee uur rijden is en het een intensieve dag zou worden, besloten we in de buurt te overnachten om de dag iets minder belastend voor mij te maken. In deze blog zet ik al mijn tips van deze mini-vakantie in eigen land op een rijtje.

Verblijf

Badkamer van de aangepaste hotellkamer in Van der Valk Hotel Heerlen.

Badkamer van de aangepaste hotelkamer in Van der Valk Hotel Heerlen.

Het was een uitdaging om een hotel te vinden met faciliteiten voor mij met mijn rolstoel in de buurt van de dierentuin en we kwamen dan ook al snel uit bij Van der Valk Hotel Heerlen. Dit was voor ons geen probleem, omdat het maar 15 minuten rijden van de dierentuin gelegen is en omdat het toch maar voor één nachtje zou zijn.

Toen we aankwamen bij het hotel was ik blij verrast! Het is een groot hotel, vlakbij de snelweg, maar toch in een rustige en groene omgeving. Er waren meerdere invalidenparkeerplaatsen naast de ingang, dus we hoefden niet ver te lopen met onze handbagagekoffers. Het hotel is onlangs verbouwd en helemaal vernieuwd. Doordat het hotel uit verschillende verdiepingen op verschillende niveaus gemaakt is, was het even zoeken hoe en met welke lift we bij de receptie konden komen om in te checken. Maar toen we het trucje eenmaal doorhadden, konden we daarna gemakkelijk onze weg vinden in het hotel.

De mindervalide hotelkamer was echt prachtig! Deze bevond zich op de begane grond en er was veel ruimte. We hadden zelfs een klein terrasje met uitzicht op een mooie groene tuin. Dit vond ik erg rustgevend! Het was die dag erg warm geweest, dus op dit terras konden we heerlijk genieten van het late avondzonnetje. Er was een ruime badkamer aanwezig met zowel een douche (met stoeltje) als een bad en een toilet met beugels. Door een groot raam was de badkamer verbonden met de slaapkamer en het uitzicht op de tuin, maar indien gewenst kon je dit ook afzonderen met de luxaflex. Dit vond ik persoonlijke erg gaaf, want het creëert heel veel ruimte! Ik heb een aparte vlog gemaakt van onze overnachting waarin ik ook een tour door de hotelkamer geef.

Hotelkamer van Van der Valk Hotel Heerlen.

Aangepaste hotelkamer van Van der Valk Hotel Heerlen.

Eten en drinken

Restaurant Van der Valk Heerlen

Na de lange dag in de dierentuin hebben we ’s avonds lekker makkelijk in het hotel gegeten. Het was een heerlijke zomeravond en het grote terras van het restaurant was goed gevuld met mensen die heerlijk zaten te borrelen. Mijn moeder en ik hebben genoten van een lekkere chateaubriand en een glaasje bubbels. Het voelde echt alsof we op vakantie waren doordat we even lekker samen weg van huis waren!

Bueno

De dag erna zijn we nog even het centrum van Heerlen ingedoken om te winkelen en uiteraard konden we niet vertrekken zonder een stukje Limburgse vlaai te hebben geproefd. Op het grote plein bij de kerk vonden we aantal leuke terrasjes en we namen plaats bij tapasbar Bueno. We hebben hier alleen een drankje gedaan en een stukje vlaai gegeten, maar de tapas gerechten die we voorbij zagen komen zagen er heerlijk uit!

Activiteiten

GaiaZOO

De bekendste vrijetijdslocatie van Limburg is denk ik toch wel dierentuin GaiaZOO in Kerkrade en dit was ook de reden voor ons bezoek aan deze regio. Voorheen had ik nog nooit van deze dierentuin gehoord, maar nu ik er geweest ben, is het mijn favoriete dierentuin geworden! Je zult je waarschijnlijk wel afvragen: Wat maakt deze dierentuin dan zo bijzonder? Voor mijn vlog voor Nationale Vereniging de Zonnebloem heb ik al menig dierentuin bezocht, maar wat mij erg aansprak bij GaiaZOO zijn de grote verblijven van de dieren. Ze hebben heel veel ruimte en je maakt hierdoor echt een soort route door het park langs de verschillende verblijven. Het park is verdeeld in verschillende gebieden, zoals: de Savanne, de Taiga, het regelwoud en… Limburg. Het is echt met recht een park in plaats van een dierentuin. De route door het park is fijn om te wandelen en ik heb dieren gezien die ik daarvoor nog niet kende. Dat maakt het tot een leerzaam uitje voor iedereen!

Winkelen in Heerlen

Na de overnachting in het hotel in Heerlen hebben we de dag erna nog een bliksembezoek gebracht aan het centrum van Heerlen. Er was markt op dat moment en omdat het heerlijk weer was, waren er ook veel mensen in de stad. Heerlen is niet zo’n grote stad als Utrecht, natuurlijk. Maar ik vond het een gezellig centrum, een leuke winkelstraat met alle bekende winkels die je nodig hebt en de medewerkers van winkels en restaurant zijn erg behulpzaam en gastvrij. Na een bezoekje aan mijn favoriete winkels en een drankje op het terras zijn we weer op huis aangegaan.

Tot slot

Al met al was het dus een geslaagd uitje en het voelde echt als een mini-vakantie in eigen land. Ieder jaar ga ik met mijn moeder samen een week weg naar het buitenland, maar door dit uitje realiseerden we ons dat er ook veel leuke en mooie plekken te vinden zijn in Nederland. Een nachtje of weekendje eropuit gaat we dus zeker vaker doen! Heb jij nog leuke tips voor mij waar ik de volgende keer naartoe kan gaan? Laat het me dan weten door een reactie achter te laten onder deze blog!

Volg mij op social media!

Sinds begin dit jaar ben ik gestart met een nieuwe serie op mijn YouTube-kanaal over mijn favoriete onderwerp ever, namelijk: de liefde! Het gebeurt naar mijn idee gelukkig steeds vaker dat mensen met een beperking een relatie hebben. En vaak zelfs met iemand die helemaal geen beperking heeft! Want wanneer er sprake is van liefde, maakt het niet uit of de partner een beperking heeft of niet. In deze nieuwe serie op mijn YouTube-kanaal beantwoord ik samen met mijn vriend, die geen beperking heeft, in iedere video een nieuwe vraag over hoe het is om een relatie te hebben met iemand die wél een beperking heeft. In deze blog vertel ik je graag meer over deze openhartige serie.

Het idee

Begin dit jaar kwam ik terecht op het YouTube-kanaal van Squirmy and Grubs. Hier zag ik een aantal leuke en korte video’s van de Amerikaanse Hannah en Shane, die in een rolstoel zit vanwege zijn spierziekte SMA. In korte video’s op hun kanaal beantwoorden zij vragen over hun interabled relationship, een relatie tussen iemand met een beperking en iemand zonder beperking. Bijvoorbeeld over hoe zij elkaar ontmoet hebben, wanneer zij voor het eerst gekust hebben met elkaar en op welke momenten zij zich lichtelijk schamen voor elkaar. Uiteraard worden deze vragen op Amerikaanse wijze beantwoord: ietwat over de top. Maar het inspireerde mij om zoiets te maken op Hollandse wijze. Want hoe vaak krijgen Stijn en ik wel niet de vraag hoe wij elkaar hebben ontmoet, hoe Stijn heeft geleerd om mij te helpen met mijn zorg of hoe onze (schoon)ouders reageerden op onze relatie? Het leek mij een leuke uitdaging om het maken van deze video’s samen aan te gaan en om andere mensen met een beperking mét en zónder relatie hiermee te inspireren.

Vragen

Manon en haar vriend Stijn kijken breedlachend in de camera tijdens het opnemen van de relatie video's.

Manon en haar vriend Stijn tijdens het opnemen van een relatie video.

Wanneer ik deze blog schrijf, hebben we al een aantal video’s gemaakt en ik moet zeggen dat we overweldigd zijn door het aantal reacties dat we hebben gekregen sinds het begin van deze serie. Er ontstaan leuke gesprekken in de reacties onder de video’s en veel volgers laten zelf ook vragen achter waarvan ze graag willen dat wij die beantwoorden. Dat vinden wij super leuk en motiveert ons om nog meer van zulke video’s te maken! Ook krijg ik veel mails van mensen die zelf een interabled relationship hebben en die mij persoonlijke vragen willen stellen. Deze mails probeer ik zoveel mogelijk te beantwoorden.

Vragen die we tot nu beantwoord hebben zijn: (klik op de vraag om het antwoord te bekijken)

  1. Hoe is het om een relatie te hebben met iemand in een rolstoel?
  2. Hoe hebben wij elkaar ontmoet?
  3. Wat deden wij op onze eerste date?
  4. Hoe vindt Stijn het dat ik zorg krijg van Fokus Wonen?
  5. Wordt er geflirt omdat mensen denken dat Stijn mijn begeleider is?
  6. Ben ik onzeker over mijn beperking binnen onze relatie?
  7. Hoe heeft mijn vriend Stijn geleerd om mij zorg te verlenen?
  8. Hoe is het om met iemand in een rolstoel op vakantie gaan?

En we hebben nog veel meer leuke vragen op onze lijst staan om in de toekomst te beantwoorden!

Abonneren

Vind jij het leuk om op de hoogte te blijven van onze nieuwe video’s? Abonneer je dan op mijn YouTube-kanaal! Dan zie je de nieuwe video’s vanzelf in je nieuwsoverzicht verschijnen. Als je ook het belletje aanklikt, krijg je een melding wanneer er een nieuwe video online staat. Door te abonneren op mijn kanaal help je mij om nog meer mensen te bereiken met mijn video’s.

En heb je zelf leuke vragen voor ons om te beantwoorden in de video’s? Laat deze dan hieronder achter! En wie weet beantwoorden we deze binnenkort in een nieuwe video!

Volg mij op social media!

Het is alweer een tijd geleden dat ik samen met Stijn, mijn moeder en bonusvader afreisde naar Schotland om het reünieconcert van de Spice Girls bij te wonen, maar ik deel graag alsnog mijn tips en hoogtepunten van deze onvergetelijke stedentrip. In deze blog lees je alles over de vliegreis, waar we overnacht hebben en wat toegankelijke hotspots zijn in het prachtige Edinburgh.

Vliegreis

Deze stedentrip had op verschillende gebieden een primeur voor mij. Zo was het de eerste keer dat ik naar het Verenigd Koninkrijk afreisde, maar ook de allereerste keer dat ik vloog met KLM. De dag voor vertrek had ik Stijn, mijn moeder en mijn bonusvader al online ingecheckt voor de vlucht, maar omdat ik mijn rolstoel apart moet inchecken kon ik dit zelf nog niet doen. Op Schiphol kostte het inchecken redelijk wat tijd.  Hier ben ik inmiddels aangewend. Maar na wat heen en weer bellen door de grondstewardess en een bezoekje aan de assistentiebalie was alles geregeld. Toen ik voor het eerst van mijn leven langs de douane moest en de knappe jongeman achter de balie vroeg waar ik naartoe ging, zei ik iets te enthousiast: “Naar de Spice Girls!!” Dat was uiteraard niet wat hij bedoelde.

Ook mocht ik tijdens deze vlucht gebruik maken van de EasyTravelseat die ontwikkeld is door onze Britse vriend Josh. In een aparte blog heb ik mijn ervaringen met dit handige hulpmiddel gedeeld. Om de vlucht voor mij mentaal zo rustig mogelijk te maken en om energie te sparen voor de stedentrip had ik vooraf een noise cancelling headphone aangeschaft. Tijdens vliegreizen kan ik vaak moeilijk ontspannen door de hoeveelheid prikkels die ik te verwerken krijg en het geluid van het vliegen zelf. Door mijn Niet Aangeboren Hersenletsel (NAH) kan ik mij hier moeilijk voor afsluiten, maar door de koptelefoon had ik nergens last van en werd ik afgeleid door mijn favoriete muziek. Dat is dus zeker een aanrader voor de toekomst! Bij aankomst in Edinburgh werden we goed opgevangen door de assistentieverleners van de luchthaven en zij brachten ons naar de taxistandplaats. Vooraf had ik geen taxi gereserveerd, maar er was direct een rolstoeltoegankelijke taxi beschikbaar en we hoefden dus niet te wachten. Super fijn!

Verblijf

Aangepaste hotelkamer in Mercure Edinburgh Haymarket Hotel.

Aangepaste hotelkamer in Mercure Edinburgh Haymarket Hotel.

Ruim een halfjaar voor de stedentrip had ik een aangepaste hotelkamer geboekt bij Mercure Edinburgh Haymarket Hotel, maar bij aankomst in het hotel bleek de reservering van deze kamer voor een maand later in het systeem te staan. De gewone hotelkamer voor mijn moeder en bonusvader stond wel goed in het systeem. Voor mij veroorzaakte dit veel stress, want een hotelkamer met faciliteiten voor mij met mijn rolstoel is een vereiste voor een prettig verblijf. Samen met Stijn en de receptioniste heb ik een paar hotelkamer bekeken die wel beschikbaar waren en uiteindelijk koos ik voor de hotelkamer met een bad. Mijn gedachte was: Als er geen beugels naast het toilet zijn, kan ik me altijd nog vasthouden aan de rand van het bad. En gelukkig was Stijn erbij om mij te helpen met de transfers, maar het was wel een beetje behelpen. Gelukkig konden we op de tweede dag alsnog verhuizen naar de aangepaste hotelkamer voor onze laatste nacht. Dit is de eerste keer dat ik een negatieve review deel op mijn blog, maar Stijn en ik vinden dat het hotel geen enkele vorm van begrip heeft getoond voor de fout die zij hebben gemaakt en voor de lastige situatie die dat voor ons opleverde. Ik zou dit hotel dan ook zeker niet aanbevelen.

Eten en drinken

Bar Italia

Moe van de reis en de tegenvaller in het hotel gingen we de eerste avond op zoek naar een gezellig restaurantje om te dineren. We hadden geen energie meer om naar het oude centrum te gaan, dus bleven lekker in de buurt van het hotel. We kwamen bij een straat met allemaal eettentjes (Lothian Rd) en schoven aan in dit gezellige Italiaanse restaurant. Het eten was simpel, maar lekker en de medewerkers van het restaurant waren super vriendelijk. Het is een echt familiebedrijf en de ober vertelde dat hij ieder jaar terug gaat naar Italië om de regen van Schotland te ontvluchten.

Wildfire

Op de laatste dag lunchten we in deze Scottish Steak and Seafood Bistro in het oude centrum van de stad. En wat ben ik blij dat we dit restaurantje gevonden hebben! Er was een kleine drempel voor de deur, dus het verdient geen prijs voor de toegankelijkheid. Maar de medewerkers waren erg behulpzaam. Dit was een super klein eettentje met een kleine kaart, maar het eten was echt voortreffelijk! Mocht ik ooit nog eens terugkomen in Edinburgh ga ik hier zeker weer langs.

Activiteiten

Manon in haar rolstoel voor een typisch Britse telefooncel.

Manon voor een typisch Britse telefooncel.

Edinburgh heeft vele bezienswaardigheden, maar omdat we maar kort in de stad verbleven hebben we alleen enkele hotspots meegepakt.

Hop-on-hop-off bus

Tijdens de voorbereiding van onze stedentrip hoorde ik al van veel mensen dat Edinburgh een hele heuvelachtige stad is. Het is ten slotte gebouwd op zeven heuvels. Daarom was ik er al van uit gegaan dat mijzelf verplaatsen in deze stad een uitdaging zou worden voor mij én mijn medereizigers die mij moesten duwen. We hebben bij aankomst in het hotel dan ook direct gevraagd waar we de dichtstbijzijnde opstapplaats voor de hop-on-hop-off bus konden vinden. In alle toeristische steden maak ik gebruik van deze dienst die stopt bij alle bezienswaardigheden van de stad, want dit is de snelste en makkelijkste manier om met een rolstoel drukke steden te verkennen.

Edinburgh Castle

De grootste bezienswaardigheid van Edinburgh is Edinburgh Castle. Het is gelegen op een hoge heuvel en is daardoor vanuit bijna de hele stad te zien. Nadat we waren uitgestapt bij de bushalte was het nog een hele klim met de rolstoel om bij de poort van het kasteel te komen, maar dit was zeker de moeite waard. In het kasteel is er ook veel moois te zien, heb ik me laten vertellen. Maar helaas hadden we hier geen tijd meer voor.

Concert of rugbywedstrijd in Murrayfield Stadium

Manon en haar moeder in het stadion van Edinburgh voor het reünieconcert van de Spice Girls.

Manon en haar moeder in het stadion van Edinburgh voor het reünieconcert van de Spice Girls.

De voornaamste reden dat wij Edinburgh een bezoekje brachten, was natuurlijk omdat mijn moeder en ik kaarten hadden weten te bemachtigen voor het reünieconcert van de Spice Girls in het stadion van de rugbyclub. Terwijl onze mannen genoten van whiskey in een gezellige pub zongen wij mee met alle nostalgische liedjes uit mijn jeugd. De voorzieningen voor rolstoelers in het stadion vond ik echt top! We hoefden niet door de mensenmassa heen en de rolstoelplaatsen stonden goed aangegeven. Deze plaatsen waren overdekt, wat geen overbodige luxe was met het weer en er was een ruim invalidentoilet om de hoek. Ik vond de medewerkers in het stadion ook erg behulpzaam allemaal.

Tot slot

Ondanks dat Schotland mij niet direct trekt als vakantiebestemming (tot grote teleurstelling van Stijn) heb ik heel erg genoten van ons bliksembezoek aan deze stad. Ik voelde me echt alsof ik in een film van Mary Poppins beland was door al die gezellige straatjes en prachtige gebouwen en bezienswaardigheden. Genoeg reden dus om nog een keertje terug te gaan! Alleen verblijven we dan wel in een ander hotel. Qua toegankelijkheid vond ik dat de stad echt haar best heeft gedaan voor de mogelijkheden die ze hebben. De ligging kunnen ze uiteraard niet veranderen, maar overal zag je opritjes en de mensen waren erg behulpzaam. Ben je benieuwd naar al mijn avonturen in Edinburgh? Bekijk dan de vlog op mijn YouTube-kanaal!

Ben jij als eens in Edinburgh geweest? Wat vond jij van de toegankelijkheid van deze stad? Laat het me hieronder weten!

Volg mij op social media!

 

 

Tijdens mijn stedentrip naar Edinburgh om het reünieconcert van de Spice Girls te bezoeken, heb ik gebruik gemaakt van de easyTravelseat. Dit is een geüpgrade versie van een tilmat met extra’s die de vliegreis voor mensen met een beperking comfortabeler en aangenamer maakt. Dit product is bedacht door onze Britse vriend Josh Wintersgill (26) en hij vroeg mij om zijn product te testen en mijn persoonlijke ervaringen te delen in deze blog.

Van idee naar product

Josh is door zijn spierziekte SMA type 3 sinds zijn negende jaar afhankelijk van zijn rolstoel. Samen met vrienden en familie trekt hij er graag op uit om meer van de wereld te zien, maar de transfers tijdens het reizen vielen hem steeds zwaarder. Daarom vond hij dat hier een oplossing voor bedacht moest worden en tijdens een vakantie op Tenerife zette hij zijn eerste ideeën op papier. In 2018 heeft hij meegedaan aan de Stelios Awards. Dit is een wedstrijd voor ondernemers met een beperking in het Verenigd Koninkrijk, bedacht door Sir Stelios Haji-Loannou, de eigenaar van EasyJet. Josh won deze wedstrijd en een bedrag van £30.000 om zijn idee verder uit te werken. Sir Stelios vertelde hoe enthousiast hij was over het idee en dat hij hier graag in wilde investeren. Sindsdien is de easyTravelseat onderdeel van de easy-Group en dit houdt in dat Josh gebruik mag maken van hun expertise.

Na het gesprek met Sir Stelios is Josh aan de slag gegaan met het verder uitwerken van zijn plannen. Hij zegde zijn baan als Cyber Security Manager bij een internationaal IT-bedrijf op en heeft maanden onderzoek gedaan. Josh verdiepte zich in de Europese richtlijnen voor de luchtvaart, maar voerde ook allerlei gesprekken met bijvoorbeeld aangesloten vliegvelden, luchtvaartmaatschappijen en de bedrijven die assistentie verlenen op de luchthavens. Daarna is hij aan de slag gegaan met het ontwikkelen en produceren van de easyTravelseat.

De easyTravelseat

De EasyTravelseat.

De easyTravelseat. (bron: Able Move UK Ltd.)

Grof gezegd is de EasyTravelseat een geüpgrade versie van een tilmat, zoals veel mensen met een beperking die wel kennen. Het unieke aan deze tilmat is dat hij helemaal toegespitst is op het gebruik tijdens vliegreizen. Maar hoe werkt het dan precies? Dat leg ik je hieronder uit:

  • De gebruiker plaatst de tilmat in de rolstoel voor vertrek van huis.
  • Door de 6 handgrepen kunnen de assistentieverleners van de luchthaven de persoon gemakkelijk optillen op een wijze die comfortabel is voor de gebruiker.
  • Het zitkussen is verkrijgbaar in verschillende varianten en maten, maar ook gemakkelijk te vervangen door het zitkussen van de eigen rolstoel.
  • Met de verschillende lussen is het mogelijk de easyTravelseat te gebruiken in combinatie met een tillift.
  • Er zitten extra verlengstukken bij om de lussen naar wens te verlengen.
  • Ook zijn er diverse extra’s aangebracht om de vliegreis comfortabeler te maken, zoals een reistasje om je paspoort en wat geld in op te bergen, een gat in de zijkanten waardoor de riem van de vliegtuigstoel goed bevestigd kan worden en diverse opbergvakjes om de lussen in op te bergen.
  • Wanneer je aangekomen bent op de plaats van bestemming kun je de EasyTravelseat weer uit de rolstoel verwijderen.
  • Je kunt reizen naar iedere gewenste bestemming, omdat je je eigen hulpmiddel bij je hebt!

Mijn persoonlijke ervaringen

Manon in de EasyTravelseat tijdens haar stedentrip naar Edinburgh.

Manon in de EasyTravelseat.

Mijn grootste hobby is reizen en samen met mijn vriend steeds meer prachtige plekjes op de wereld ontdekken. Maar wat zie ik iedere keer weer op tegen de vliegreis: de transfer van de rolstoel naar de vliegtuigstoel en vice versa, waarbij ik opgetild wordt onder mijn armen en benen. Josh hield mij al een tijdje op de hoogte van zijn idee en met de stedentrip naar Schotland in het vooruitzicht leek dat mij het perfecte moment om zijn product uit te testen om te kijken of dit de vliegreis voor mij enigszins kon vergemakkelijken.

Op de dag van vertrek plaatste ik de easyTravelseat in mijn rolstoel. Ik had het zitkussen van mijn rolstoel in de travelseat geplaatst en voelde eigenlijk geen verschil toen ik plaatsnam in de rolstoel. Wat ik ook erg prettig vond, is dat ik geen extra hulpmiddel hoefde mee te sjouwen naar Schiphol aangezien het gewoon in mijn rolstoel zat. Op de luchthaven verliep alles zoals altijd: rolstoel inchecken en melden bij de assistentiebalie. Bij aankomst bij het vliegtuig legde ik aan de assistentieverleners uit hoe ze mij het beste konden tillen en zoals je in de vlog kunt zien (van 2:15 min tot 2:54 min), ging dit hartstikke soepel. Ik was echt blij verrast! Het was vooral fijn dat er geen direct lichamelijk contact was en dat ik niet in een onprettige houding getild werd. Ook voor de assistentieverleners van Schiphol was het gebruik van de easyTravelseat een positieve ervaring. Tijdens de vlucht heb ik helemaal geen verschil gemerkt tussen mijn eigen rolstoel en de vliegtuigstoel, omdat ik gewoon op mijn eigen zitkussen zat. En bij aankomst werd ik weer op dezelfde wijze van de vliegtuigstoel naar mijn eigen rolstoel getransporteerd. Toen ik aankwam in het hotel en ik naar het toilet ging, heb ik de easyTravelseat weer uit mijn rolstoel gehaald en opgeborgen voor de terugreis. Een vliegreis was voor mij nog nooit zo makkelijk gegaan!

Ambassadeur en Sales Agent

Inmiddels heb ik de easyTravelseat al meerdere keren gebruikt tijdens vliegvakanties dit jaar en zijn er nog veel meer situaties waarbij dit hulpmiddel van pas kan komen. Denk bijvoorbeeld aan een dagje naar een attractiepark, waarbij je meerdere keren in en uit een attractie getild moet worden, een dagje naar het strand of om mee te gaan op schoolreisje met je vriendjes en vriendinnetjes in de bus. Je kunt het zo gek niet bedenken!

Josh heeft na mijn positieve reactie gevraagd of ik ambassadeur van zijn product wil zijn in Nederland en die rol neem ik met liefde op mij. Het doel van mijn blog en YouTube-kanaal is om het leven van mensen met een beperking een stukje aangenamer of makkelijker te maken en de easyTravelseat is typisch zo’n product wat mijn leven makkelijker maakt.
Toevoeging 19-02-2020: Naast dat ik mega enthousiast ben over dit product is mijn vriend Stijn ook overtuigd van de meerwaarde van dit product voor andere mensen met een beperking en daarom is hij sinds deze maand officieel Sales Agent voor Nederland. Op dit moment zijn wij in gesprek met bedrijven om te kijken of zij de easyTravelseat willen opnemen in hun showroom en assortiment, zodat mensen met een beperking het product kunnen zien en kunnen beoordelen of dit ook voor hen van toegevoegde waarde zou kunnen zijn. Tot die tijd is de easyTravelseat enkel verkrijgbaar via de website www.easytravelseat.com of via Stijn: stijndereus@easytravelseat.com. Op de website staan nu alleen nog de Engelse maten van de easyTravelseat, maar Stijn kan je adviseren welke maat geschikt is voor jou.

De prijs van de easyTravelseat is £299,99. Omgerekend is dit ongeveer €350,00 (afhankelijk van de wisselkoers). Ik ben het met je eens dat dit een aanzienlijk bedrag is, maar het levert je zoveel gemak en vrijheid op. Daarnaast is de aanschaf van het product eenmalig en gaat de easyTravelseat jaren mee. Ook zijn Stijn en ik aan het onderzoeken of de easyTravelseat in aanmerking komt voor een vergoeding vanuit de zorgverzekeraar. Wordt vervolgd.
Toevoeging 14-10-2019: Helaas wordt de easyTravelseat nog niet vergoed door de zorgverzekeraars. Dit komt doordat er vanuit het Ministerie een lijst is opgesteld van hulpmiddelen die door zorgverzekeraars worden vergoed en de easyTravelseat is daar nog niet in opgenomen. Mocht dit veranderen, laat ik dit uiteraard weten.

Mochten jullie vragen of tips hebben naar aanleiding van deze blog, laat het mij dan weten door een reactie achter te laten onder deze blog of door een e-mail te sturen naar Stijn via stijndereus@easytravelseat.com. Hij beantwoord al je vragen graag!

Josh in zijn eigen EasyTravelseat. (bron: Able Move UK ltd.)

Josh in zijn eigen EasyTravelseat. (bron: Able Move UK ltd.)

Disclaimer

Deze blog is een samenwerking met Able Move Ltd, de producent van easyTravelseat. Ik heb de easyTravelseat gratis ontvangen in ruil voor een review op mijn blog en in een vlog op mijn YouTube-kanaal. Uiteraard werk ik alleen met bedrijven samen als ik mijn eerlijke en oprechte mening mag delen met mijn volgers. Ik word niet betaald en krijg geen spullen in ruil voor een positieve review.

Volg mij op social media!

De weken vliegen voorbij en ik heb zoveel leuke dingen te doen dat ik geen tijd overhoud om te bloggen en om mijn video’s te monteren. Maar hier zal de komende tijd weer verandering in komen, want ik wil jullie deze tips niet onthouden. In april was ik jarig en als verrassing gingen mijn vriend en ik met Pasen heerlijk een nachtje naar het prachtige Apeldoorn om even helemaal tot rust te komen op de Veluwe. Mijn persoonlijke tips van dit quality time weekend deel ik in deze blog.

Verblijf

Dit nachtje weg was echt een last minute idee voor ons. Al weken vroeg mijn vriend wat ik voor mijn verjaardag wilde hebben, maar steeds wist ik het niet. Ik wilde niet iets materialistisch, maar juist iets dóen omdat ik samen herinneringen maken het allerleukste vind wat er is. Omdat we in het Paasweekend een uitje naar de Apenheul gepland hadden staan voor mijn vrijwilligerswerk, leek het ons ideaal om daar in de buurt te overnachten en ’s avonds gezellig samen uit eten te gaan. Na wat research op internet kwamen wij uit bij Van der Valk Hotel Apeldoorn – De Cantharel. Dit hotel ligt vlakbij de snelweg, maar in een prachtige bosrijke omgeving en beschikt over een wellnesscenter en een eigen moestuin. Ook vind je naast het hotel een paardenhotel, zodat je samen met jouw paard kunt genieten van de omgeving. Ik kon het niet laten om de paarden en pony’s allemaal even te knuffelen!

Voorzieningen op de aangepaste hotelkamer voor mindervaliden van Van der Valk hotel Apeldoorn - De Cantharel

Voorzieningen op de aangepaste hotelkamer voor mindervaliden van Van der Valk hotel Apeldoorn – De Cantharel.

Het hotel heeft twee aangepaste kamers voor mindervaliden en deze bevinden zich op de begane grond. Vanuit de centrale hal heb je door de automatische deuren gemakkelijk toegang tot de vleugel waar de kamers zich bevinden. De kamer zelf zag er super chique uit! Het was erg groot en de aankleding was landelijk modern en past helemaal bij de locatie van het hotel. Naast de heerlijke bedden en goede voorzieningen voor mij met mijn rolstoel had de kamer suround speakers waardoor je heerlijk tot rust kon komen in het grote ligbad met jouw eigen Spotify muziek op de achtergrond. Natuurlijk was er ook gewoon een douche met een stoeltje eronder aanwezig in de badkamer.

Eten en drinken

Wanneer je het centrum van Apeldoorn bezoekt, kom je tal van gezellige barretjes en restaurants tegen. Dus er is voor ieder wat wils. Wat ons wel opviel is dat er weinig invalidenparkeerplaatsen te vinden zijn in het centrum, dus het duurde even voordat we een parkeerplekje gevonden hadden.

’t Zusje

Voorafgaand aan onze reis had ik online al wat research gedaan naar aanbevolen restaurants, maar omdat ik niet precies wist hoe laat we klaar zouden zijn in de Apenheul had ik niets gereserveerd. En omdat het Pasen was, was het lekker druk in alle restaurants. Na een paar straatjes doorgewandeld te zijn, kwamen we ’t Zusje tegen. En na onze eerste eetervaring bij restaurant ’t Zusje in Doetinchem zijn wij fan geworden! Per toeval was er nog een tafeltje voor twee beschikbaar. In dit restaurant kun je genieten van allerlei kleine tapas gerechtjes van allerlei verschillende keukens. Je betaalt een vast bedrag van €29,80 (excl. drankjes) en kunt de hele avond genieten van heerlijke kleine hapjes. Het is erg laagdrempelig en lekker eten voor een leuke prijs.

Activiteiten

 

Apenheul

Tijdens het Paasweekend stond een bezoek aan de Apenheul gepland om een video te maken over de toegankelijkheid en mijn beleving van het dagje uit voor De Zonnebloem. Ik vind de Apenheul oprecht het allerleukste uitje van Nederland! Je loopt in dit park een vaste route en loopt daarbij letterlijk tussen de apen door. Je bent lekker in de buitenlucht en kunt prachtige dieren bekijken in een mooie omgeving. Dan kan ik echt genieten! Ook is de toegankelijkheid van dit park echt goed in orde. Dit zorgt ervoor dat we optimaal kunnen genieten van ons dagje uit. De video die ik maakte tijdens deze dag kun je hier bekijken.

Natuurpark Berg & Bos

De Apenheul ligt middenin Natuurpark Berg & Bos. Na ons bezoek aan de aapjes was het nog zulk lekker weer dat we nog heerlijk hebben genoten van het zonnetje in dit prachtige park. Helaas hadden we te weinig tijd om nog meer van het park te bekijken, maar dit is voor mij zeker een reden om nog een keer terug te gaan!

Manon en haar vriend in Natuurpark Berg & Bos in Apeldoorn

Manon en haar vriend in Natuurpark Berg & Bos in Apeldoorn.

Tot slot

Mijn vriend en ik hebben heerlijke dagen gehad in Apeldoorn en er is meer te beleven dan wij in eerste instantie dachten! Naast bovenstaande bezienswaardigheden vind je er natuurlijk ook Paleis ’t Loo en het pretpark Koningin Julianatoren. Natuurlijk maakte ik ook een video van dit weekend. Deze verschijnt binnenkort op mijn YouTube-kanaal. Je kunt je nu alvast gratis abonneren op mijn kanaal, zodat je zeker weet dat je de video niet mist. Heb jij nog meer leuke tips voor een bezoek aan Apeldoorn? Laat het me dan weten en wie weet ga ik daar een volgende keer naartoe!

Volg mij op social media!

 

Vorige maand was mijn vriend Stijn jarig en na de surprise party voor zijn 30e verjaardag vorig jaar wilde ik ook dit jaar deze dag niet zomaar voorbij laten gaan. Ik trakteerde hem op een hotelovernachting in de meest toegankelijke stad Breda en na dit gezellige weekend weten we het zeker: in deze prachtige stad komen we zeker nog een keer terug! In deze blog deel ik al mijn rolstoelvriendelijke hotspots die we deze twee dagen bezocht hebben en hoop ik jou ook enthousiast te maken om deze bourgondische stad een bezoek te brengen.

Verblijf

Het bed van de aangepaste hotelkamer in Golden Tulip Keyser Breda Centre.

Het bed van de aangepaste hotelkamer in Golden Tulip Keyser Breda Centre.

De zoektocht naar een geschikt rolstoeltoegankelijk hotel viel nog niet mee. Omdat we maar kort in Breda verbleven, wilde ik graag een hotel wat dicht bij het centrum zit. Nadat ik een aantal hotels gemaild had met het verzoek mij foto’s te sturen van hun faciliteiten in de rolstoelkamer, kwam ik uit bij Golden Tulip Keyser Breda Centre. Dit hotel is gemakkelijk te bereiken met de auto en beschikt over een invalidenparkeerplaats voor de deur! Super makkelijk dus! We hadden een kamer op de eerste etage van het hotel. De kamer was simpel ingericht en ietwat aan de kleine kant. Ik denk dat deze kamer voor iemand in een elektrische rolstoel te klein zou zijn, maar gelukkig was ik in mijn handbewogen rolstoel. De voorzieningen in de badkamer waren perfect: een stoeltje aan de wand onder de douche en twee beugels bij het toilet. Al met al was dit hotel prima voor zo’n kort verblijf. Beelden van de hotelkamer en dit weekendje weg zijn te zien in deze video op mijn YouTube-kanaal.

Het toilet en douchestoeltje van de aangepaste hotelkamer in Golden Tulip Keyser Breda Centre.

Het toilet en douchestoeltje van de aangepaste hotelkamer in Golden Tulip Keyser Breda Centre.

Eten en drinken

Chocolat

Bij een verjaardag hoort natuurlijk lekker eten! Voordat we naar Breda afreisden, heb ik research gedaan naar het beste restaurant van Breda en kwam uit bij Chocolat. En men heeft niets teveel gezegd! We gingen voor een 5-gangen verrassingsdiner en wat een feestje was dit. We kregen allerlei kleine gerechtjes en ieder gerecht was nog lekkerder dan het vorige! Het is wel aan te raden om te reserveren en daarbij te vermelden dat je in een rolstoel zit, aangezien er ook tafels beneden zijn en er geen lift aanwezig is. Ik had bij mijn reservering aangegeven dat mijn vriend jarig was en na de vierde gang serveerde de ober ons dessert versierd met sterretjes en zong het hele restaurant mee met ‘happy birthday’. Het was een geslaagde avond! Wel vond ik de tafeltjes in het restaurant dicht op elkaar staan en als het hele restaurant vol zit, is er best veel geluid om je heen door alle gesprekken. Mensen die last hebben van overprikkeling (door hersenletsel bijvoorbeeld) moeten hier rekening mee houden.

De Colonie

De hotelovernachting had ik geboekt exclusief ontbijt, omdat het me leuk leek om in het centrum van Breda te ontbijten/brunchen en zo nog meer de sfeer van de stad te proeven. Uiteindelijk kwamen we terecht bij stadscafé De Colonie, midden op de Grote Markt. In eerste instantie leek het alsof we er niet naar binnen zouden kunnen met de rolstoel, aangezien er twee flinke treden voor de deur waren. Maar bij navraag bleek dat ze een speciale plaat hebben die ze neer kunnen leggen voor rolstoelers. Super fijn dus! We zaten aan een tafel midden in de ruimte waardoor we lekker om ons heen konden kijken. Er zaten mensen van alle leeftijden: een oma die haar krantje zat te lezen onder het genot van een kop koffie, vriendinnen die kwamen high tea-en, gezinnen met kleine kinderen en mensen zoals wij die een weekendje weg waren. Die laatste groep was te herkennen aan de handbagagekoffers die ze bij zich hadden. De sfeer in dit grand café was heel erg ontspannen en er heerste echt een ons-kent-ons gevoel. Nadat we genoten hadden van onze club sandwich zijn we de stad verder gaan verkennen.

Activiteiten

Winkelen

Manon samen met haar vriend Stijn op de Grote Markt in Breda.

Manon samen met haar vriend Stijn op de Grote Markt in Breda.

Het meest voor de hand liggende wat je kunt doen wanneer je in zo’n grote stad bent is natuurlijk: winkelen! En dat kun je in Breda zeker! Rondom de Grote Markt vind je straten met allerlei leuke winkeltjes. Alle grote namen zijn in deze stad te vinden, maar er zijn ook gezellige kleine boetiekjes te vinden. De meeste winkels zijn met de rolstoel goed toegankelijk en er is vaak ook een lift aanwezig. Bij enkele boetiekjes kon ik niet naar binnen doordat er een hoge drempel of enkele treden waren. Maar het is al een feestje op zich om rond de kerstperiode door zo’n prachtig versierde stad te lopen.

Stedelijk Museum Breda

Voorafgaand aan ons bezoek had ik research gedaan naar de bezienswaardigheden van Breda, omdat ik het altijd leuk vind om iets nieuws te leren over de stad die ik bezoek. Ik kwam al snel uit bij Stedelijk Museum Breda. Dit museum heeft een rijke collectie opgebouwd over de historie van Breda. Daarnaast is er ook veel actuele moderne kunst te bewonderen. Ik heb Stijn voorgesteld om dit museum een bezoek te brengen, maar hij gaf de voorkeur aan lekker uitgebreid brunchen en winkelen. In de toekomst wil ik hier zeker nog een keer naartoe. Voor een gezelschap met een rolstoeler is dit ook geen duur uitje, want de begeleider krijgt gratis toegang.

Varen over de Singel

Een grote aanrader voor een uitje wanneer je in Breda bent, is de stad bekijken vanaf het water. Bij verschillende organisaties kun je een sloep huren en in 1 tot 2,5 uur vaar je langs alle mooie bezienswaardigheden van de stad. Helaas varen veel sloepen niet in de wintermaanden en was dit dus helaas niet mogelijk. Achteraf ben ik daar maar blij om, want het was veel te koud om zolang in een bootje te zitten! Maar zeker een aanrader voor een volgende keer!

Tot slot

We hebben een heerlijke tijd gehad in het mooie Breda! De stad heeft zelf ontzettend veel moois te bieden, maar het is ook geweldig om weer een nieuw stukje Nederland te ontdekken. Het centrum is goed toegankelijk! Hoewel ik de laatste jaren heb geleerd dat toegankelijk niet alleen bepaald wordt door het aantal drempels dat je onderweg tegenkomt. De gastvrijheid van mensen en hoe er met die drempels omgegaan wordt, bepaald ook voor een heel groot deel de toegankelijkheid. En met die gastvrijheid zit het in deze stad helemaal goed! En jij? Ben jij al eens in Breda geweest? Hoe heb jij de toegankelijkheid ervaren? Laat het me weten in een reactie onder deze blog!

Het toilet en douchestoeltje van de aangepaste hotelkamer in Golden Tulip Keyser Breda Centre.

Manon op de Grote Markt midden in het centrum van Breda.

Volg mij op Social Media!

Vorige week was het herfstvakantie en ging ik samen met Stijn een weekje naar de Achterhoek! Als kind ben ik hier al vaak geweest en het leek me heerlijk om weer een weekje te verblijven in deze prachtige omgeving. Daarnaast ben ik de afgelopen keren steeds met het vliegtuig naar mijn vakantiebestemming gevlogen en heb ik gemerkt dat zo’n reis best intensief is voor mij met mijn beperking. Daarom gingen we dit keer op vakantie in eigen land! In deze blog zet ik al mijn rolstoelvriendelijke hotspots op een rijtje.

Vervoer

Het fijne aan een vakantie in eigen land is dat je er met eigen vervoer naartoe kunt op het moment dat jij wilt, want je bent niet gebonden aan vliegtijden. Stijn moest op de dag van vertrek nog werken en daarom gingen we pas aan het einde van de middag op pad met mijn aangepaste auto. Ik vond dat eigenlijk wel prettig, want ik had die dag alle tijd voor mijn persoonlijke verzorging en kon rustig mijn eigen spullen inpakken. Een ander voordeel is dat je zoveel spullen mee kunt nemen als je zelf wilt, omdat je meer mee kunt nemen dan één koffer van maximaal 25 kilo. Zo kon ik makkelijk mijn laptop meenemen om tijdens de vakantie te bloggen en zowel mijn handbewogen rolstoel als ook de elektrische rolstoel. Thuis wissel ik namelijk continu af tussen deze twee rolstoelen en dat kon nu op vakantie ook!

Accommodatie

Manon in bungalowpark Landal Stroombroek. tijdens haar vakantie in de Achterhoek.

Manon in bungalowpark Landal Stroombroek..

We logeerden in een aangepaste 4-persoons bungalow van Landal Stroombroek in Braamt (vlakbij Doetinchem), één van de parken van Landal Greenparks. Deze had ik gevonden op een speciale webpagina van Landal waarop alle aangepaste bungalows vermeld staan. Het huisje was niet groot, maar prima toegankelijk en had een tuintje (hier was ik zelf super blij mee, omdat ik thuis alleen een balkon heb). Er waren twee slaapkamers, een onderrijdbaar aanrecht en een badkamer met twee beugels naast het (ietwat hoge) toilet, een stoeltje aan de muur bij de douche en een wastafel die je handmatig in hoogte kunt verstellen. Daarnaast zijn er allerlei faciliteiten op het park, zoals een restaurant, snackbar, parkshop, een beauty center en zelfs een rolstoeltoegankelijke escape room (en ja, die hebben wij geprobeerd!)! Alles is dus binnen handbereik voor een heerlijk relaxte vakantie!

De aangepaste douche en toilet met beugels in de aangepaste bungalow voor mindervaliden.

Activiteiten

Doetinchem

De grootste stad in de Achterhoek is Doetinchem. Alle andere leuke dorpjes liggen rondom deze stad. Mensen uit de omgeving gaan naar deze stad om een dagje te winkelen, gezellig uit eten te gaan of om een avondje te stappen. Rondom de Sint Catharinakerk op het centrale Simonsplein vind je alle grote winkelketens, héél veel leuke restaurantjes (verderop in de blog deel ik mijn favorieten) en gezellige cafés. Na het winkelen is het heerlijk om moe maar voldaan neer te ploffen op één van de terrassen (met terrasverwarming) voor een drankje en hapje en mensen te kijken.

’s Heerenberg

De Achterhoek heeft een zeer rijke geschiedenis. Het leukste plaatsje waar we geweest zijn deze week vond ik ’s Heerenberg. Dit gezellige stadje is een verzameling van vele rijksmonumenten en gemeentelijke monumenten met als grootste monument kasteel Huis Bergh. De bouw van dit kasteel startte in de Middeleeuwen en was het stamslot van de heren Van den Bergh. In de tachtigjarige oorlog heeft het kasteel veel te lijden gehad en is het volledig uitgebrand. Nadat het kasteel jaren leeg had gestaan en zeer in verval was geraakt, werd het kasteel en alle bijbehorende bezittingen in 1912 eigendom van de textielfabrikant Jan van Heek. Hij heeft ervoor gezorgd dat het kasteel in ere hersteld werd en verzamelde allerlei Italiaanse schilderijen. Vandaag de dag is het kasteel opengesteld voor publiek en kun je er de verzamelde schilderijen en portretten van de bewoners bekijken. Bijna alle monumenten in het dorp waren vroeger het bezit van de heren Van den Bergh en zelfs de nieuwe gebouwen zijn in de karakteristieke stijl van de stad gebouwd. Super indrukwekkend!

Manon voor Kasteel Huis Bergh in 's Heerenbergh tijdens haar vakantie in de Achterhoek

Manon voor Kasteel Huis Bergh in ‘s Heerenbergh.

Het Montferland

Tussen de plaatsen ’s Heerenberg, Doetinchem, Didam en de Duitse grens ligt het heuvelachtige bosgebied het Montferland. Hier kun je heerlijk wandelen en genieten van de natuur. In het plaatsje Beek ligt zelfs een speciaal wandelpad van ongeveer 2 km voor rolstoelers! In de video die binnenkort op mijn YouTube-kanaal verschijnt zie je dat we dit pad hebben uitgetest. Voor elektrische rolstoelen is dit pad goed te doen, maar voor handbewogen rolstoelen is het toch wel een uitdaging. Aan het begin van het pad ligt wel wat zand. Na het bewandelen van deze route was het vervolgens heerlijk opwarmen onder het genot van een kop thee met appelgebak bij Uitspanning ’t Peeske. Dit is aan het begin van het pad en daar vind je ook de rolstoelparkeerplaatsen.

Restaurants

Tijdens onze vakanties vinden Stijn en ik het super gezellig om uit eten te gaan. Omdat er een aantal bekenden van ons in de Achterhoek wonen, hebben we deze week meerdere keren buiten de deur gegeten. Wat een heerlijkheid! Mijn favorieten vind je hieronder. Toevallig zijn dit allemaal restaurants in het centrum van Doetinchem.

’t Zusje

Tapas restaurant ’t Zusje is een heel nieuw concept afkomstig uit het zuiden van Nederland, maar op dit moment hebben ze al 20 vestigingen in heel Nederland. Wellicht dus ook wel bij jou in de buurt! Het is een all you can eat restaurant met een luxe uitstraling. Voor een bedrag van €28,80 (excl. drankjes) kun je de hele avond onbeperkt allerlei kleine gerechtjes bestellen. De tafel is de hele avond voor jullie gereserveerd, dus je mag blijven zolang je wilt (om 22.30 uur sluit de keuken). Iedere ronde mag je twee hapjes per persoon bestellen met zoveel rondes als je maar wilt. De indeling van deze vestiging was erg ruim en er was zelfs een rolstoeltoilet aanwezig! Wij komen zeker vaker terug bij ’t Zusje, want we hebben ontdekt dat er sinds kort ook een vestiging in hartje Utrecht is!

Stadscafé Simons

Stadscafé Simons is een groot café waar je tijdens of na het shoppen kunt aanschuiven voor een ontspannen lunch of diner. Ook kun je er terecht voor een high tea. De sfeer is ontspannen en laagdrempelig en dat maakt het zo fijn om hier naartoe te gaan. Er zijn geen drempels om binnen te komen. Binnen is het wel een beetje krap door de vele tafels en stoelen, maar het personeel is zeer behulpzaam om je van een goede plaats te voorzien. De toiletten bevinden zich helaas wel beneden.

Stretto

De lekkerste pizza’s van de Achterhoek eet je bij Stretto, aldus mijn vriendinnetje die in Doetinchem woont. En wij zijn het daar zeker mee eens! Halverwege de vakantie was ik redelijk moe en had ik behoefte aan een avondje bankhangen in ons huisje bij de fijne openhaard. Op advies van mijn vriendin haalden we pizza bij Stretto voordat we op huis aan gingen. Kaarsjes aan, dekentje erbij en genieten van een heerlijke pizza! Ik hoorde wel dat de eigenaren deze zaak willen verkopen, dus als je hier nog langs wilt, moet je snel zijn!

Tot slot

Wij hebben ons weer super vermaakt tijdens deze heerlijke vakantie in eigen land. Wat heeft Nederland toch veel moois te bieden en wat heb ik veel geleerd over ons land en onze cultuur! In de toekomst komen we zeker terug, want het prachtige landschap en de rustige sfeer zorgden ervoor dat ik mijn best wel hectische leventje in de Randstad even helemaal vergat. Ben jij al eens in de Achterhoek geweest? Of heb je leuke tips voor mij voor een volgende vakantie in eigen land? Laat het me weten door te reageren onder dit bericht!

Manon en Stijn tijdens hun vakantie in de Achterhoek.

Manon en Stijn tijdens hun vakantie in de Achterhoek.

Volg mij op social media!

Van 1 tot en met 6 oktober was het de Week van de Toegankelijkheid en werden er overal in het land acties georganiseerd om meer aandacht te vragen voor toegankelijkheid. Zo ben ik in de media geweest om te vertellen over het initiatief Toegankelijk Uiteten Utrecht, waarbij een aantal restauranthouders actief mensen met een beperking uitnodigen om de toegankelijkheid en gastvrijheid in hun restaurant te komen testen. Een super initiatief! In deze blog vertel ik iets meer over mijzelf en hoe ik mij samen met mijn ouders en broer al bijna 22 jaar inzet voor toegankelijkheid.

Met de paplepel ingegoten

Op vijfjarige leeftijd werd ik na het ongeluk, wat ik samen met mijn vader kreeg, afhankelijk van mijn rolstoel en hierdoor kwamen wij er als gezin al snel achter hoe slecht de maatschappij ingericht is op mensen met een beperking. Vooral mijn vader had een sterke drive om zich in te zetten voor toegankelijkheid door zijn werk als projectleider in de bouw waarbij hij veel gesprekken voerde met architecten. Soms schaamde ik mij stiekem een beetje als hij weer eens alle aandacht naar ons toetrok om aandacht te vragen voor een ontoegankelijke situatie, maar tegenwoordig doe ik dit zelf ook en schamen mensen zich nu soms voor mij! Naast alle fysieke obstakels die we als gezin tegenkwamen, werden we ook geconfronteerd met de beeldvorming die mensen zonder beperking hebben over mensen met een beperking. Het is dikwijls voorgekomen dat ik samen met mijn vader in de winkelstraat van onze woonplaats liep/rolde en dat mensen over mijn hoofd aan mijn vader vroegen hoe het met mij ging. Hoe bizar! Twee situaties uit mijn kindertijd die veel indruk op mij hebben gemaakt wil ik graag met je delen.

Concert in het Gelredome

Een lachende zesjarige Manon op haar hoog-laag-bed met een poster van de Spice Girls op de achtergrond.

Een lachende zesjarige Manon op haar hoog-laag-bed met een poster van de Spice Girls op de achtergrond.

Tijdens mijn revalidatie in het revalidatiecentrum werd ik door mijn vriendinnetjes daar bekend met de muziek van de Spice Girls. In maart 1998 gaf deze meidengroep een concert in het Gelredome in Arnhem. De werkgever van mijn vader had zogenaamde business seats in het Gelredome en hij had deze vrijgesteld voor ons om het concert bij te kunnen wonen. Vooraf had mijn vader nog gebeld met het stadion om er zeker van te zijn dat alles goed geregeld was voor mij met de rolstoel. Samen met mijn moeder en twee vriendinnetjes gingen we vol spanning voor het concert op weg naar Arnhem. Toen we aankwamen bij de ingang voor de business seats werd ons gezegd dat wij daar niet in konden en dat wij naar de zogenaamde rolstoelingang moesten aan de andere kant van het stadion. Eenmaal daar aangekomen liet de beveiliging ons ook daar niet binnen, omdat wij geen speciale rolstoeltickets hadden. Mijn moeder gaf aan dat hierover gebeld was en dat ons toegezegd was dat het geen probleem zou zijn. Maar voorlopig kwamen wij het stadion dus niet in. Mijn moeder heeft lang getwijfeld om mijn vader te bellen, omdat ze wist hoe gevoelig dit soort situaties bij hem lagen destijds, zo kort na ons ongeluk. Echter had ze geen andere keuze, omdat we anders weer naar huis konden zonder ook maar iets van het concert mee te hebben gekregen. Het raakte mijn vader zo erg dat zijn dochter niet toegelaten werd tot het concert waar ze zó graag naartoe wilde dat hij direct het Gelredome heeft gebeld om de persoon waarmee hij afspraken had gemaakt flink de waarheid te vertellen. Uiteraard was die op deze zaterdagavond niet bereikbaar (geluk bij een ongeluk voor hem), maar op maandagochtend vertelde mijn vader dit verhaal uiteraard ook aan zijn werkgever en hij heeft toen per direct zijn business seats opgezegd! Mijn moeder, vriendinnetjes en ik zijn uiteindelijk wel toegelaten bij de business seats ingang na het telefoontje van mijn vader, maar bij het buffet diner werd ik meerdere keren aangesproken door personeel van het Gelredome dat ik daar niet mocht zijn, omdat er speciale rolstoelplaatsen zijn elders in het stadion. Dit zorgde ervoor dat ik als zesjarig meisje ontroostbaar was, omdat ik mij zo niet welkom voelde.

Kinderfeestjes

Een lachende Manon met haar vriendinnen op de trampoline tijdens een feestje van haar vriendin. Manon zit op de trampoline en wordt vastgehouden door 2 vriendinnen terwijl de andere 3 meiden springen.

Manon met haar vriendinnen op de trampoline tijdens een feestje van haar vriendin.

Ook mijn moeder heeft op haar manier haar steentje bijgedragen aan een betere beeldvorming en toegankelijkheid voor mensen met een beperking. Ten tijde van het ongeluk was ik 5 jaar en had ik een leuke groep vriendinnetjes in mijn klas. Toen ik na mijn revalidatie weer terugkwam in mijn oude klas, merkte ik dat mijn positie in de vriendengroep veranderd was. Mijn vriendinnetjes en ik kwamen erachter dat een rolstoel toch best lastig is en dat ik niet meer overal aan mee kon doen. Op die leeftijd was het bijvoorbeeld erg populair om tijdens kinderfeestjes te gaan discozwemmen en een paar jaar later slaapfeestjes te organiseren. Als één van de vriendinnetjes afhankelijk is van een rolstoel vraagt dit heel veel van de ouders die het feestje organiseren. Vaak werd dan gevraagd of mijn moeder ook mee wilde met discozwemmen, zodat zij mij kon begeleiden of ik werd niet uitgenodigd of er werd een ‘apart feestje’ voor mij alleen georganiseerd na het echte kinderfeestje. Mijn moeder is altijd het gesprek aangegaan met de ouders hierover om met hen te zoeken naar oplossingen waardoor ik toch leuke dingen kon blijven doen met mijn vriendinnetjes en niet buiten de groep zou komen te vallen.

Mijn drive voor toegankelijkheid

In mijn tienerjaren begon ik mij zelf ook steeds meer in te zetten voor toegankelijkheid. Als jonge meid wil je namelijk alles uit het leven halen wat erin zit! Was een activiteit voor mij met mijn rolstoel niet mogelijk? Dan zou ik bewijzen dat het wel degelijk mogelijk was, al dan niet met aanpassingen! Toen we met de middelbare school een dagje naar Walibi gingen, regelde ik dat de zus en vriend van mijn beste vriendin mee mochten om mij in de attracties te tillen. En toen ik op mijn 21e mijn aangepaste auto kreeg en erachter kwam dat ik niet bij de parkeerautomaten kon, heb ik direct de gemeente gebeld en ze voor de keuze gesteld om dit aan te passen of het parkeren voor mensen met een beperking gratis te maken in mijn woonplaats.

De toegankelijkheid bevorderen is een harde strijd. Het is niet altijd leuk en je moet er een lange adem voor hebben, maar het geeft me zoveel voldoening om mensen en instanties bewust te maken van toegankelijkheid en te zien dat situaties echt aangepakt worden om toegankelijk te maken voor iedereen.

Zaken die voor mij vanzelfsprekend zijn geworden in de afgelopen 20 jaar, zijn dat voor andere mensen met een beperking niet. En daarom ben ik in 2015 begonnen met het maken van video’s op mijn YouTube-kanaal om nog meer mensen te kunnen bereiken. Want ik kan wel schrijven over ontoegankelijke situaties, maar als mensen het echt kunnen zien, zijn zij veel meer bereid om er sneller iets aan te doen. Ook ga ik als ambassadeur voor De Zonnebloem op pad om de toegankelijkheid van vrijetijdslocaties in kaart te brengen in video’s.

Toekomst

Gelukkig is de toegankelijkheid van Nederland in de afgelopen 20 jaar al heel erg verbeterd en wordt er op steeds meer gebieden rekening gehouden met mensen met een beperking. Maar we zijn er nog niet! Iedere dag komen we nog steeds veel situaties tegen die niet zijn ingericht op mensen met een beperking, waardoor zij niet volwaardig kunnen deelnemen aan de maatschappij. Er is dus nog genoeg werk aan de winkel! Wat zijn volgens jou situaties die aangepast moeten worden voor mensen met een beperking?

Manon in Diergaarde Blijdorp tijdens het vloggen over toegankelijkheid voor de Zonnebloem.

Manon in Diergaarde Blijdorp tijdens het vloggen over toegankelijkheid voor de Zonnebloem.

Vond je deze blog interessant? Laat het me weten door hieronder een reactie achter te laten! Ben je nieuwsgierig geworden naar mij en mijn missie om de wereld toegankelijker te maken? Volg me op social media!

 

 

 

Begin dit jaar ben ik gestopt met mijn werk als recruitment consultant, omdat betaald werk voor mij te zwaar is geworden door mijn lichamelijke beperking. Het was geen gemakkelijke beslissing om te stoppen met betaald werk, maar het is noodzakelijk om meer tijd aan mijn gezondheid te besteden. De afgelopen maanden bestond mijn leven vooral uit sporten, bezoekjes aan de revalidatiearts en mijn fysiotherapeut en alle administratieve rompslomp die op me afkwam nadat ik deze beslissing had genomen. Daarnaast heb ik ook grote stappen gezet in het acceptatieproces. Er is meer tijd en ruimte gekomen om te genieten van alle mooie dingen die het leven te bieden heeft en hierdoor heb ik weer positieve energie gekregen! Ik ontdekte dat nu ik niet meer structureel kan werken, ik nog wel op andere manieren iets kan betekenen voor de maatschappij. En zo kwam ik in contact met Nationale Vereniging de Zonnebloem.

De Zonnebloem

Logo van Nationale Vereniging de Zonnebloem.

Logo van Nationale Vereniging de Zonnebloem.

Mijn associaties met De Zonnebloem waren vooral dat het een organisatie is die zich inzet voor oudere mensen en reisjes over de Rijn organiseert. Maar in de afgelopen maanden ben ik erachter gekomen dat zij veel meer doen dan dit! De Zonnebloem vindt het belangrijk dat mensen met een lichamelijke beperking zorgeloos en vanzelfsprekend kunnen deelnemen aan de maatschappij. Daarnaast willen zij graag het leven van mensen uit deze doelgroep en van de vrijwilligers verrijken. Dit doen zij door het organiseren van dagjes uit, vakantiereizen met het Zonnebloem schip of bezoekjes van vrijwilligers bij de mensen thuis.

Onbeperkt Eropuit

Met het project Onbeperkt Eropuit wil de Zonnebloem de toegankelijkheid van vrijetijdslocaties zoals pretparken, musea en dierentuinen verbeteren. In 2,5 jaar tijd wordt bij 60 locaties een technisch onderzoek en een belevingsonderzoek gedaan waarna de resultaten en adviezen gepresenteerd worden aan de medewerkers van de locatie. Het belevingsonderzoek wordt uitgevoerd door de zogenaamde mystery guests. Dit zijn mensen met een lichamelijke beperking die tijdens hun dagje uit een vragenlijst invullen over de toegankelijkheid van de locatie.

Manon in haar rolstoel in de Efteling bij Holle Bolle Gijs.

Manon in de Efteling bij Holle Bolle Gijs.

Zelf ben ik in januari ook op pad geweest als mystery guest naar Slot Loevestein en ik vond het heel erg fijn om mijn eigen ervaringen terug te kunnen koppelen. Vaak hebben mensen zonder beperking niet door hoe iemand met een lichamelijke beperking dingen beleeft. Ik kan mij nog goed herinneren dat ik in het zelfbedieningsrestaurant zat en dat alle meubels erg dicht op elkaar stonden, waardoor ik niet zelfstandig naar de bar toe kon om drinken te bestellen. Hierdoor voelde ik me zo afhankelijk van anderen, terwijl ik juist zoveel mogelijk zelfstandig wil zijn ondanks mijn lichamelijke beperking.

Samen op weg naar toegankelijkheid

Op mijn blog en YouTube-kanaal deel ik mijn tips en ervaringen op het gebied van leven met een beperking om andere mensen te inspireren. Dit komt voort uit mijn persoonlijke missie om de wereld een stukje toegankelijker te maken. Ik ben ervan overtuigd dat dit de eerste stap is op weg naar een samenleving waaraan iedereen kan deelnemen. Om toegankelijkheid en het leven met een beperking nóg beter zichtbaar te maken, ben ik een paar jaar geleden gestart met het maken van video’s. Want zo kunnen mensen met eigen ogen zien wat leven met een beperking inhoudt en wat voor obstakels wij tegenkomen (letterlijk en figuurlijk).

Ik vind het fantastisch dat ik sinds april mijn steentje bij mag dragen aan het project Onbeperkt Eropuit van De Zonnebloem. Als vrijwilliger ga ik iedere maand op pad naar bekende en minder bekende vrijetijdslocaties waar ik een video maak over de toegankelijkheid en mijn beleving van een dagje uit. Op deze manier hoop ik mensen met een beperking te inspireren om er ook op uit te gaan. Want zoals Taco Dibbits (directeur Rijksmuseum) laatst zei op een bijeenkomst van De Zonnebloem: “Ieder mens heeft recht op cultuur, dat is onderdeel van ons mens zijn.”

In het verleden kon ik mij behoorlijk druk maken voordat ik een dagje uit ging of er genoeg voorzieningen aanwezig waren op de locatie. Want het zal me maar gebeuren dat ik bij aankomst niet naar binnen kan of niet naar het toilet kan! Ik kan mij zo goed voorstellen dat andere mensen met een lichamelijke beperking deze angsten ook hebben. Met mijn video’s hoop ik deze angst enigszins weg te kunnen nemen, zodat mensen makkelijker de deur uitgaan.

Ben je nieuwsgierig geworden naar de video’s die ik al heb gemaakt? Neem dan een kijkje op de Facebook-pagina van De Zonnebloem of op hun YouTube-kanaal. Vergeet niet de pagina te liken of te abonneren! Op die manier blijf je op de hoogte van alle andere video’s die ik ga maken.

Manon in haar rolstoel voor het schilderij de Nachtwacht in het Rijksmuseum in Amsterdam.

Manon voor de Nachtwacht in het Rijksmuseum in Amsterdam.

Vond je deze blog interessant? Laat het me weten door hieronder een reactie achter te laten! Wil jij als eerste op de hoogte zijn van mijn nieuwste blogs, video’s of andere nieuwtjes? Volg me op social media!

Twee weken geleden verscheen de video van mijn vakantie naar Tenerife op mijn YouTube-kanaal. In deze video neem ik je mee tijdens onze vakantie van afgelopen zomer en geef ik een aantal tips voor reizen met een beperking. In deze blog zet ik al deze tips nog eens op een rijtje, zodat deze gemakkelijk en snel terug te vinden zijn. Tijdens iedere vakantie vind ik het super leuk om actief op zoek te gaan naar nieuwe mogelijkheden voor mij met mijn beperking en mijn nieuwe ontdekkingen deel ik graag met andere mensen met een beperking die graag willen reizen.

De Vliegreis

Zoals ik in een eerdere blog schreef, boek ik mijn vliegtickets altijd zelf via de website van de vliegmaatschappij. In januari, wanneer veel mensen hun zomervakantie gaan boeken, hebben veel vliegmaatschappijen vaak kortingsweken en in die tijd houd ik de prijzen goed in de gaten, zodat ik voordelig vliegtickets kan boeken. Op dit moment heb ik alleen nog ervaring met het boeken van vliegtickets bij Transavia, maar ik denk dat het in grote lijnen bij veel maatschappijen er hetzelfde aan toe gaat. Tijdens het boeken kun je aangeven of je assistentie nodig hebt. Hier geef ik aan dat ik hulp nodig heb om aan boord van het vliegtuig te komen en dat ik niet in staat ben om zelf een paar stappen te zetten. Er komen dan medewerkers van een apart bedrijf op Schiphol om je het vliegtuig in te helpen. Vervolgens neem ik altijd nog telefonisch contact op met Transavia om de maten en het gewicht van mijn rolstoel door te geven, zodat ze hier rekening mee kunnen houden in het ruim. Ook vraag ik dan direct of ik mijn eigen rolstoel mee mag nemen tot aan de gate in plaats van over te stappen in een leenrolstoel van Schiphol na het inchecken. Dit is vaak geen probleem en kan je ook nog vragen tijdens het inchecken op de dag zelf. Maar hoe eerder je het vraagt, hoe groter de kans is dat het kan natuurlijk!

Hotel aan de kust

Manon met uitzicht op zee bij Playa del Duque in Costa Adèje op Tenerife.

Manon bij Playa del Duque in Costa Adèje.

We hadden een hotel geboekt aan de kust in de badplaats Costa Adèje. Hier zouden we twee weken verblijven en mijn oog was gevallen op het kleinschalige adults only hotel Cólon Guanahani. In de blog van vorig jaar lees je dat we toen in een hotel in Playa de las Américas logeerden en hoewel dit super leuk was, wilden we dit jaar weer iets nieuws uitproberen. Bij aankomst in het hotel waren we direct helemaal verliefd op de ruime hotelkamer die we kregen. Deze bevond zich namelijk op de begane grond van het hotel en in plaats van een balkon hadden we een eigen terrasje met directe toegang tot het zwembad met de ligbedden en de poolbar (een aanrader om te lunchen!)! Dit was zo fijn! Wanneer we namelijk op de ligbedden lagen, konden we mijn rolstoel gewoon in onze hotelkamer zetten zodat deze in de schaduw stond. Het zwembad had trouwens een stoeltjeslift om het water in te komen. Een pluspunt! Daarnaast hadden we een ruime badkamer met ruime douche èn een ligbad (waar we overigens geen gebruik van hebben gemaakt). Het toilet was wel aan de lage kant voor mij en had maar één beugel, maar met een beetje creativiteit kon ik de tuinstoel, die we als douchestoel gebruikten, ook als armsteun gebruiken. Ook was de wastafel aan de hoge kant. Beelden van de hotelkamer en het zwembad zie je terug in de video op mijn YouTube-kanaal.

Hotel in de Cañadas del Teide

Na een paar dagen te hebben ontspannen in dit heerlijke hotel vertrokken we met een taxi voor twee nachtjes meer landinwaarts naar de Cañadas del Teide, de hoogste berg van Spanje en een nog steeds actieve vulkaan. Vorig jaar hebben we een excursie gemaakt naar deze plek met een organisatie die gespecialiseerd is in excursies voor rolstoelers en omdat we het hier zo prachtig vonden, wilden we daar een volgende keer graag wat langer verblijven. Op deze plek is maar één hotel te vinden, genaamd Parador de las Cañadas del Teide, en dit hotel bleek voorzieningen voor mensen met een beperking te hebben. Hoewel deze hotelkamer een stuk kleiner was dan in Costa Ajèje waren de aanpassingen beter dan in het andere hotel. Het toilet hier was een stukje hoger en had twee beugels en er zat een stoeltje aan de muur gemonteerd onder de douche en de wastafel was op ideale hoogte, zodat ik er met mijn rolstoel goed onder kon rijden. Maar we waren natuurlijk vooral naar dit hotel gegaan voor het adembenemende uitzicht! Helaas is het niet mogelijk om met de rolstoel naar de top van El Teide te gaan, omdat de gondel alleen te betreden is via een trap. Mijn vriend heeft dit wel gedaan, maar ik heb toen lekker in het hotel genoten van het prachtige uitzicht. Na twee nachtjes zijn we weer terug gegaan naar het hotel in Costa Adèje om daar nog lekker een week te relaxen.

Manon en haar vriend op het terras van het hotel Parador Cañadas del Teide met op de achtergrond El Teide.

Het uitzicht van het hotel Parador Cañadas del Teide.

Zorg van WeDoCare Tenerife

Vorig jaar was ik voor het eerst met mijn vriend samen op vakantie en was het ook de eerste keer dat ik dagelijks op hem aangewezen was voor mijn persoonlijke verzorging. Voorafgaand aan de vakantie was ik een beetje bang dat hij dit erg zwaar zou vinden (de eerste keer op vakantie met je vriendje is altijd spannend) en daarom spraken we af dat we hoe dan ook eerlijk zouden zijn hierover tegen elkaar. Mijn vriend gaf aan het totaal niet erg te vinden om mij te assisteren met douchen, aankleden en andere dingen, maar wel dat het soms een beetje veel was.

Om hem enigszins te ontlasten ging ik dit jaar op zoek naar een organisatie die mij een aantal dagen van de vakantie kon helpen met mijn persoonlijke verzorging. Ik kwam uit bij een organisatie genaamd WeDoCare Tenerife. Een Nederlandse thuiszorgorganisatie met enkel Nederlandse en Vlaamse verpleegkundigen in dienst. Via e-mail heb ik contact gezocht en gevraagd of zij mij de hulp konden bieden die ik nodig had en dat was geen enkel probleem. Tijdens onze vakantie is verpleegkundige Marion vier keer naar mijn hotel gekomen om mij te helpen met douchen en aankleden en heeft mijn vriend in de tussentijd nog even wat extra uurtjes van de zon kunnen genieten. Marion nam alle tijd voor mij en ging helemaal mee in onze vakantiesfeer. Echt een super fijne oplossing en bij thuiskomst heb ik de facturen gewoon kunnen indienen bij mijn zorgverzekering! Een leuk einde van de vakantie!

Excursies

Manon in het park van de Piramides de Güimar met op de achtergrond de grootste piramide van het park.

Manon in het park van de Piramides van Güimar.

Tijdens de vakantie heb ik heel veel hoofdpijn gehad en hierdoor heb ik veel op bed gelegen of bij het zwembad geslapen. Hierdoor hebben we helaas weinig kunnen ondernemen, op ons tripje naar de Cañadas del Teide na. Op de laatste dag van onze vakantie wilde ik toch nog graag wat zien van het eiland en hebben we op de valreep nog een auto kunnen huren. Dit kon trouwens gewoon super makkelijk via de receptie van ons hotel en de auto werd dan voor de deur afgeleverd. Ideaal! En ik neem tegenwoordig altijd mijn Europese Invalidenparkeerkaart mee, zodat we overal lekker dichtbij kunnen parkeren. We kregen een gloednieuwe Volkswagen Caddy mee waar mijn rolstoel in zijn geheel rechtop in kon staan. Ik wilde heel erg graag een bezoek brengen aan de Pirámides van Güimar. Dit park en museum is geen hotspot voor toeristen, maar daarom juist erg leuk om naartoe te gaan. Je komt hier weer iets meer te weten over de geschiedenis van Tenerife en over de rest van de wereld. Ik vond het erg interessant!

Tot Slot

We hebben weer een fantastische vakantie gehad op Tenerife! Wat is het heerlijk om een vakantiebestemming te hebben gevonden die zoveel faciliteiten heeft voor rolstoelers. Ik hoop dat ik jullie ook enthousiast heb gemaakt om een keer op vakantie te gaan naar deze bestemming! Volgend jaar gaan we weer een nieuw plekje op deze aarde ontdekken, maar we komen zeker nog vaak terug op dit prachtige en veelzijdige eiland!

Vond je deze blog interessant? Laat het me weten door hieronder een reactie achter te laten! Wil jij als eerste op de hoogte zijn van mijn nieuwste blogs, video’s of andere nieuwtjes? Volg me op social media!