Vergroot tekst-+=

In februari maakte ik een hele bijzondere reis. Ik reisde namelijk voor de Manon van den Heuvel Foundation af naar Curaçao op uitnodiging van het hotel Dolphin Suites! Het was voor mij de allereerste keer dat ik zo ver buiten Europa reisde en naast dat dat erg spannend was, was het bovenal een fantastische ervaring. In deze blog lees je meer over mijn reis en deel ik mijn tips over de rolstoeltoegankelijkheid.

Vliegreis

De vliegreis hebben we geboekt bij KLM en vooraf had ik alle informatie over mijn rolstoel en de assistentie die ik nodig heb doorgegeven via KLM Cares. Daarnaast heb ik bij Axxicom, het bedrijf op Schiphol wat door de vliegmaatschappijen wordt ingeschakeld om de assistentie te verzorgen, een verzoek ingediend om ons en onze bagage op te halen bij parkeergarage P3 (Lang Parkeren) en naar de vertrekhal te brengen met hun eigen taxibus. Normaal gesproken gaan we met alle bagage in de normale pendelbus, maar dit was zoveel fijner!

De 10 uur durende vliegreis verliep goed. Vooraf was ik erg zenuwachtig hoe dit zou gaan, omdat ik door mijn Niet Aangeboren Hersenletsel (NAH) gevoeliger ben voor prikkels en sneller vermoeid ben. Ook vroeg ik mij af hoe ik tussentijds naar het toilet zou kunnen. Hiervoor was een handige kleine gangpadrolstoel aan boord waarmee ik naar het toilet gereden kon worden en met de hulp van mijn vriend en de crew ging dit prima, ondanks de beperkte ruimte.

Accommodatie

Op Curaçao verbleven we in het prachtige hotel Dolphin Suites, gelegen vlakbij Mambo Beach. Dit kleinschalige hotel is het enige 100% rolstoeltoegankelijke hotel van de Caribbean en onlangs zijn zij uitgebreid naar 59 kamers die allemaal geschikt zijn voor rolstoelgebruikers. Daarnaast beschikt het hotel over een lage receptiebalie, ruime liften en brede gangen. Door de perfecte ligging logeren ook veel valide hotelgasten in dit hotel en deze mix vond ik juist heel erg prettig. Voor mij was dit hotel de ideale thuisbasis voor ons verblijf.

Collage met foto's van de aangepaste Deluxe Suite van hotel Dolphin Suites op Curaçao.

De aanpassingen in de aangepaste Deluxe Suite van hotel Dolphin Suites op Curaçao.

Een fijne hotelkamer met goede aanpassingen voor mij met mijn beperking is de basis voor mijn vakantie. Dus toen ik hoorde dat alle kamers van dit hotel geschikt zijn voor rolstoelgebruikers, kon ik niet wachten om naar Curaçao te gaan! Wij verbleven in een nieuwe Deluxe Suite. Een prachtig ruime kamer en van alle gemakken voorzien. Naast dat ik mij prima kon redden door de (voor mij) adequate aanpassingen, vond ik het geweldig om te zien dat de aanpassingen in de badkamer helemaal inblenden bij de rest van het sanitair en dus niet onnodig de aandacht trekken. In de vlog die binnenkort op mijn YouTube-kanaal verschijnt, geef ik een uitgebreide roomtour.

Tijdens ons verblijf werd mij duidelijk dat het hotel een echte ambassadeursfunctie heeft als het gaat om de toegankelijkheid op Curaçao. In de 15 jaar dat het hotel inmiddels bestaat, is het eiland al een stuk toegankelijker geworden en het hotel is een belangrijke gesprekspartner bij nieuwe initiatieven op het eiland door alle kennis die het personeel in de loop der jaren heeft opgedaan.

Mocht je ook in dit fantastische hotel willen verblijven, heb ik een kortingscode voor je geregeld! Op deze pagina vind je alle informatie.

Eten en drinken

Reefs Cafe & Co

Manon haar favoriete ontbijtje bij Reefs in hotel Dolphin Suites op Curaçao.

Sinds de verbouwing heeft Dolphin Suites ook een eigen restaurant en dat is Reefs Cafe & Co. Iedere dag staat het super lieve personeel voor je klaar om de heerlijkste ontbijtjes en lunches voor je te bereiden. Ik vond het dan ook prettig dat ik voor ontbijt ’s ochtends niet direct de drukte van de boulevard op hoefde te zoeken. Vooral de yoghurt met fruit was mijn grote favoriet!

BijBlauw

Op ongeveer 10 minuutjes rijden vanaf Dolphin Suites vind je de wijk Pietermaai. Deze hippe wijk grenst aan de welbekende wijk Punda en je vind er tal van gezellige restaurants en beachbars. Wij stapten ’s avonds dan ook vaak in onze huurauto om hier lekker een hapje te gaan eten, zoals bij BijBlauw. Maar ook overdag zijn er genoeg leuke plekjes te vinden in deze wijk waar je kunt lunchen met prachtig uitzicht over zee.

Mood

Op Mambo Boulevard, op steenworp afstand van Dolphin Suites, zijn er tal van leuke restaurants en bars te vinden. Dus je kunt iedere avond ergens anders uit eten en er is voor ieder wat wils. Onze persoonlijke favoriet voor een avondje waarop je wat luxer wilt eten en lang wilt tafelen is restaurant Mood.

Activiteiten

Strand hoppen

Manon bij het strand van Karakter.

Wat Curaçao een geliefde vakantiebestemming maakt, zijn de prachtige stranden met ieder een eigen sfeer. De algehele toegankelijkheid van het eiland heb ik helaas niet als heel erg goed ervaren en de faciliteiten verschillen dan ook erg per strand. Wanneer je nog zelfstandig enkele stapjes kunt lopen, kun je je prima redden. Maar wanneer je volledig rolstoelafhankelijk bent of in een zware (elektrische) rolstoel zit, is dit al een stuk lastiger. Het onderwerp toegankelijkheid leeft op Curaçao niet zo erg als bij ons in Europa en dat was voor mij even schakelen en af en toe improviseren. Hopelijk komt hier in de toekomst verandering in!

Op loopafstand van Dolphin Suites vind je Mambo Beach en Boulevard. Doordat hier relatief veel vakantiegangers in een rolstoel verblijven, zijn de voorzieningen hier aardig op orde. Veel restaurants zijn toegankelijk met hellingbaantjes of houten vlonders en het personeel is ontzettend behulpzaam. Maar om bij de ligbedjes en de zee te komen, moet je met je rolstoel het zand in of de strandrolstoel van Dolphin Suites lenen. Van alle stranden waar we geweest zijn, vonden we Mambo Beach de meest toegankelijke plek voor een relaxte stranddag.

Bezoek aan Willemstad

Tijdens je verblijf kan een bezoek aan het veelzijdige Willemstad zeker niet ontbreken. De wijken Punda en Otrobanda hebben ieder een eigen karakter en zijn met elkaar verbonden door de imposante Koningin Emmabrug bij de kleurrijke Handelskade. Punda is het oudste deel van Willemstad en trekt veel toeristen aan. Je vindt er tal van leuke winkels en volop gezelligheid. Otrobanda is iets minder toeristisch en was vroeger een echte volksbuurt. Door de wirwar van straten en steegjes voelt het erg authentiek, maar je vindt er ook het moderne winkelcentrum Riffort.

Eén van de grote verrassingen van Otrobanda vond ik het Rif Mangrove Park. Dit prachtige stadspark bestaat uit mangrovebomen en je ziet er de meest prachtige dieren. In het park wordt op interessante wijze meer uitleg gegeven over mangroves en waarom deze essentieel zijn voor Curaçao. De wandelroute was goed toegankelijk met de rolstoel. Ik vond het bezoek aan het park erg leerzaam en ik vond het verrassend om zoveel rust te ervaren in zo’n levendige stad als Willemstad.

Manon en haar vriend op de Koningin Emmabrug in Willemstad, Curaçao.

Dolfijntherapie

Tijdens mijn verblijf op Curaçao mocht ik een Introduction Swim volgen bij het Curaçao Dolphin Therapy Center. Dit therapiecentrum biedt dolfijngesteunde therapie aan voor mensen met fysieke of mentale beperkingen. Onder begeleiding van gespecialiseerde therapeuten en een op maat gemaakt programma kunnen de patiënten twee weken lang werken aan hun persoonlijke doelen en krijgen ze gerichte adviezen om uiteindelijk beter te kunnen functioneren in het dagelijks leven.

De unieke aanpak van het Dolphin Therapy Center is gericht op het gehele gezin of reisgezelschap. Wanneer een kind een beperking heeft, heeft dit namelijk invloed op het functioneren van alle gezinsleden en kunnen er onbewust bepaalde patronen zijn ontstaan. Tijdens de therapie is er dan ook volop individuele aandacht voor de ouders en broertjes en zusjes. Het samen en individueel werken aan de doelen in de unieke ontspannen sfeer van Curaçao zorgt voor het gehele gezin voor een onvergetelijke ervaring.

Ik vond het enorm bijzonder om te merken hoe gemakkelijk ik mijn grenzen verlegde tijdens het zwemmen met de dolfijn door alle spelletjes en oefeningen die we samen deden. In eerste instantie vond ik het spannend. Maar zodra ik eenmaal in het water was, leek de spanning totaal verdwenen. Hierdoor kan ik me goed voorstellen hoe dit voor andere mensen met een beperking moet zijn en geloof ik direct dat er mooie resultaten behaald worden. Binnenkort vind je een video van mijn introduction swim op mijn YouTube-kanaal.

Manon tijdens de introductie dolfijnentherapie bij CDTC op Curaçao.

Handige checklist

Heb ik je enthousiast gemaakt om ook een bezoek aan Curaçao te brengen? Dan heb ik hieronder alvast een lijstje gemaakt met een aantal handige adressen:

  • Een taxirit in een aangepaste rolstoelbus kun je boeken bij El Roi. Dit is bijvoorbeeld handig voor de transfer van en naar het vliegveld.
  • Heb je zorg nodig gedurende jouw vakantie? Carin Cares heeft een enthousiast team van gediplomeerde verpleegkundigen die je hierbij kunnen ondersteunen.
  • Hulpmiddelen huren kan via Pro Kuido of Carin Cares.
  • Een aangepaste auto om het eiland te verkennen kun je huren bij Emma Rentals. Zij hebben ook een Volkswagen Caddy met oprijplaat, speciaal voor een passagier in een rolstoel. Het is wel aan te raden om deze heel ruim van tevoren te reserveren, aangezien ze maar één zo’n auto hebben en deze erg gewild is.

Het team van Dolphin Suites helpt je graag met het regelen van alle bovengenoemde zaken en kan meer informatie geven over de algehele toegankelijkheid van het eiland.

Tot slot

Wij hebben een heerlijk verblijf gehad op Curaçao en willen zeker nog een keer terugkeren! We hebben nog lang niet alle mooie plekjes op dit eiland ontdekt. Daarnaast ben ik ook erg benieuwd welke stappen er de komende jaren gezet gaan worden om het eiland nóg toegankelijker te maken, want er zijn nog zoveel ideeën en mogelijkheden. Het zou fantastisch zijn als nog meer mensen met een beperking kunnen genieten van alles wat het mooie Curaçao te bieden heeft!


Volg mij op sociale media!

0 antwoorden

Plaats een Reactie

Meepraten?
Draag gerust bij!

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *